Хорошие новости

В 1990-е годы постоянно раздаются жалобы на медленный рост заработной платы, упадок среднего класса и высказываются опасения, что уже люди, родившиеся в период послевоенного демографического бума, живут не так хорошо, как их родители, а представители поколения X будут жить хуже, чем беби-бумеры. Несмотря на то что определенные основания для беспокойства существуют и ниже мы будем о них говорить, не следует забывать, что со времени Промышленной революции капитализм обеспечивает широким массам людей уровень жизни, о котором более ранние поколения не могли не только мечтать, но и просто представить себе подобное.

Критики капитализма признают, что примерно до 1970 года уровень жизни действительно рос; но на протяжении последних двух десятилетий, говорят они, заработная плата не растет, а уровень жизни за это время начал снижаться. Майкл Кокс из Федерального резервного банка Далласа и Ричард Олм из газеты Dallas Morning News критически проанализировали эти утверждения и пришли к несколько иным выводам. Верно, что с середины 1970-х годов средняя почасовая заработная плата немного упала, но общие выплаты продолжали медленно расти. В течение последних 20 лет работники получают все большую часть своего жалованья в форме медицинского страхования, пенсионных отчислений и других дополнительных пособий, которые не учитываются при расчете почасовой заработной платы.

Приходится ли нам больше трудиться, чтобы заработать эту небольшую прибавку? Нет. В 1950 году средний американец работал 1903 часа в год, в 1973-м - 1743 и в 1990-м - 1562

часа. Кроме того, наша трудовая жизни короче, поскольку мы начинаем ее позже и выходим на пенсию раньше, чем прежде, и после выхода на пенсию живем дольше, так как продолжительность жизни растет.

Теперь о потребительских товарах. В конце концов, именно они - истинная цель экономического процесса. Мы работаем не для того, чтобы заработать доллары, а для того, чтобы приобрести больше товаров и услуг. Согласно Коксу и Алму, с 1970 по 1990 год наш уровень жизни характеризовался следующими изменениями: средний размер нового дома увеличился с 1500 до 2080 квадратных футов; доля семей, имеющих цветной телевизор, выросла с 33,9 процента до 96,1 процента; количество абонентов кабельного телевидения выросло с 4 млн. до 55 млн., а число семей, имеющих видеомагнитофон, - с 0 до 67 млн. В году микроволновых печей не было практически ни у кого; в 1990 году они были у 79 процентов американских семей.

А затронул ли этот прогресс бедных? По определению, малообеспеченные имеют меньше состоятельных. Вот почему люди стараются стать более преуспевающими. Однако по мере того, как новоизобретенные товары становятся дешевле, они распространяются в обществе. В 1971 году 44,5 процента всех семей имели сушилку для белья; в 1994 году она была у 50,2 процента малообеспеченных семей. В 1971 году холодильник имели 83,3 процента семей; в 1994 году он был у 97,9 процента малообеспеченных семей. В 1971 году микроволновых печей и видеомагнитофонов не было ни у кого; к 1994 году и то и другое было у 60 процентов малообеспеченных. Также к 1994 году 92 процента малообеспеченных семей имели цветной телевизор по сравнению с 43 процентами всех семей в году. В 1970 году в 6,9 процента американских жилищ не было полноценной водопроводно-канализационной системы; к 1990 году - только в 1,1 процента.

Сегодня американцы обладают более хорошим здоровьем и живут более богатой, безопасной и комфортабельной жизнью, чем любой другой народ в человеческой истории. Некоторые называют столь впечатляющий экономический рост "чудом", но именно это и происходит, когда людям разрешают производить и торговать в мире прав собственности и господства права. Этот рост кажется столь удивительным только потому, что на протяжении большей части истории в большинстве стран государственная власть подавляла и разрушала простую систему естественной свободы, сформулированную еще Адамом Смитом.

Заказать

заказать

autoglass-rus.ru